¿Por qué quiero llorar o sentirme emocional cuando me enfermo?

Cada vez que me enfermo, lo que, recientemente, parece ser cada pocos meses gracias a todos los virus que circulan, no lo manejo muy bien. Me deprimo por la casa y me castigo por atrasarme en mis responsabilidades. Me enfado cuando sucede algo un poco inconveniente, por ejemplo, la entrega de mi comida se retrasa o un correo electrónico del trabajo llega justo cuando me meto en la cama para dormir la siesta. Generalmente siento que podría llorar en cualquier momento. En otras palabras: actúo como un bebé.

Hay una razón científica por la que estar enfermo me hace llorar y quejarme: los cambios de humor son un síntoma de un síndrome conocido como “comportamientos de enfermedad”, que los expertos definen como un conjunto de cambios de comportamiento que pueden ocurrir durante infecciones como COVID, la gripe y el resfriado comun. Enfermarse puede disminuir su estado de ánimo; hacerte sentir lento; e incluso perjudicar su memoria, atención y rendimiento cerebral. Los comportamientos de enfermedad pueden hacer que no quiera estar cerca de otras personas y que le resulte difícil dormir y comer. Aparte de todo el asunto de toser, estornudar, lloriquear y vomitar, es una de las razones principales por las que enfermarse es tan molesto.

Así es exactamente cómo estar enfermo puede convertirte a ti (a mí) en un niño gigante.

Cuando estás expuesto a un patógeno, tu cuerpo produce citocinas, pequeñas proteínas que se propagan por todo el cuerpo para regular la inflamación. Esa respuesta inflamatoria es increíblemente efectiva para prevenir infecciones e iniciar el proceso de curación, pero también puede hacer que te sientas peor antes de sentirte mejor: aunque las citoquinas y la inflamación que desencadenan son un componente crucial de la respuesta inmunitaria de tu cuerpo, pueden causar todo tipo de síntomas incómodos, como fiebre, dolor de cabeza, dolores corporales y malestar general.

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Las citoquinas también viajan a su cerebro, específicamente dentro del hipocampo, una región que se ocupa del estado de ánimo, Ashwini Nadkarni, MD, psiquiatra e instructora de la Escuela de Medicina de Harvard, le dice a SELF. A medida que se acumula la inflamación en su cerebro, puede experimentar fluctuaciones en el estado de ánimo y problemas cognitivos, como problemas de atención y memoria, explica el Dr. Nadkarni. En resumen: las citocinas son probablemente lo que te hace sentir más lloroso e irritable cuando estás mal.

Hay una larga lista de síntomas neurológicos y psicológicos que se incluyen en los comportamientos de enfermedad. “Fatiga, malestar general, falta de motivación, falta de concentración, pérdida de interés en las cosas que normalmente disfruta, falta de apetito, dificultad para dormir, inestabilidad emocional y llanto: todas las cosas que vemos en la depresión”, Janelle Duah, MD, internista de Yale Medicine. , se dice a sí mismo. Se sabe que la inflamación juega un papel importante en el desarrollo de la depresión y que las personas con depresión generalmente tienen niveles más altos de inflamación relacionada con su sistema inmunológico.

Tu cuerpo no está haciendo esto por coincidencia. La investigación sugiere que los comportamientos de enfermedad pueden tener un propósito legítimo: forzarlo a reducir la velocidad y conservar su energía para que su cuerpo pueda concentrarse en curarse. Algunos científicos creen que los comportamientos de enfermedad motivan a sus seres queridos a cuidarlo para ayudarlo a recuperarse más rápido. (Esta es una buena noticia si se siente más necesitado que de costumbre y está soñando con los días en que su cuidador lo mimaba con sopa de pollo con fideos y paletas heladas).

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Los comportamientos de enfermedad varían de persona a persona y de enfermedad a enfermedad.

Hay un par de cosas que influyen en qué tan malhumorado te vuelves cuando luchas contra una infección. Primero, si ya tiene un problema de salud mental, como depresión o ansiedad, enfermarse puede empeorar las cosas, dice el Dr. Duah. En segundo lugar, cuanto más graves sean los síntomas de su infección, mayor será el golpe que probablemente reciba su estado de ánimo, sugiere la investigación, pero incluso las infecciones totalmente asintomáticas pueden hacer que se sienta triste e irritable.

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