Cómo no ser un gilipollas para los novatos en el gimnasio durante la fiebre del Año Nuevo

Me encanta el gimnasio. Me encanta el sentido del orden: discos alineados aquí, máquinas cardiovasculares allá, mancuernas, todo en fila. Me encanta el sonido del zumbido de las cintas de correr, el ruido de las pesas, el golpeteo de los pies. Incluso me encanta ese olor a gimnasio en particular, una combinación de limpiador en aerosol, tiza, caucho y metal, toallas limpias y sudor ganado con tanto esfuerzo.

Aunque no siempre me encantó. Cuando empecé a hacer ejercicio en la universidad, el gimnasio era un lugar realmente intimidante. Parecía que todos se sentían tan cómodos allí. Sabían cómo hacer funcionar todas las máquinas, cómo hacer una serie vertiginosa de ejercicios, cómo reclamar su propio lugar en el piso. ¿Como para mí? Veía en túnel mi camino hacia las elípticas (siempre había vacíos allí, y el movimiento parecía bastante difícil de estropear), hacía lo mío y salía. Quería comprobar los pesos, pero tenía miedo de que fuera descaradamente obvio que no sabía lo que estaba haciendo. Sentí que las personas que podían levantar mucho peso merecían ese espacio más que yo.

Con el tiempo, gané un compañero de gimnasio que me enseñó las cuerdas. Eso, junto con el desarrollo de una mayor familiaridad con mi cuerpo y los movimientos, me ayudó a ganar confianza y fuerza lentamente a lo largo de los años para sentir que realmente pertenecía al gimnasio. Dominé los ejercicios, ajusté las máquinas como un profesional y deslicé discos más grandes en pesas. Perdí esa ansiedad de no pertenecer y el gimnasio comenzó a convertirse en un lugar de consuelo para mí.

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Después de más de 15 años, un puñado de gimnasios, una certificación de entrenamiento personal y un puesto como director de acondicionamiento físico de SELF, ahora puedo decir que me siento como en casa en casi cualquier gimnasio. Pero todavía recuerdo vívidamente ese sentimiento de intimidación, el impulso de apegarme a mi statu quo, el deseo de retroceder.

Sé que no soy el único: Montones de personas que quieren empezar a ir al gimnasio están sintiendo esa inquietud en este momento. Y están bloqueados no solo por las barreras internas que mencioné anteriormente, sino también por las externas. Todo lo que tiene que hacer es desplazarse a través de Fitness Insta, y se encontrará con memes que lamentan las multitudes y se burlan de la afluencia de novatos (por ejemplo, aquí y aquí). Demonios, es posible que incluso te encuentres con la resistencia de algunos gimnasios que quieren jugar con su factor de exclusividad. Equinoccio según se informa prohibió nuevos miembros el 1 de enero, como parte de su campaña “No hablamos de enero”. El ejercicio físico debería ser para todos, pero todavía hay toneladas de barreras sistémicas que frenan a muchos.

Para las personas que recién comienzan en el gimnasio ahora, es probable que estos primeros días traigan preocupación y ansiedad, especialmente para los grupos que a menudo están subrepresentados en el espacio de fitness en general. Entonces por eso estoy implorando Uds, la persona que lo hace Siéntase cómodo en el gimnasio, quién se siente como si perteneciera, para hacer un inventario de sus acciones y comportamientos allí. Unos pocos ajustes simples pueden ser de gran ayuda para que alguien se sienta más bienvenido, y ¿no hubiera querido esa cortesía cuando recién comenzaba? Sé que lo habría hecho.

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