El caso de renunciar a los libros y programas que no te gustan

Este artículo es parte de Semana de descanso de SELF, un paquete editorial dedicado a hacer menos. Si algo nos han enseñado los últimos años es que cuidarse, física y emocionalmente, es imposible sin tiempo de inactividad genuino. Con eso en mente, publicaremos artículos hasta el nuevo año para ayudarlo a adquirir el hábito de tomar descansos, relajarse y reducir la velocidad. (Y estamos siguiendo nuestro propio consejo: El SER ¡el personal estará OOO durante este tiempo!) Esperamos inspirarlo para que se lo tome con calma y descanse un poco, lo que sea que le parezca.


Últimamente, me ha atormentado un sentimiento al que llamo “No quiero”. No es del todo el agotamiento, per se, pero está relacionado. Don’t Wanna no es un agotamiento general; es la vocecita dentro de ti que te insta a cancelar o incumplir una obligación individual a medida que se acerca. “Estará bien una vez que llegues allí”, te dices a ti mismo, y con frecuencia es cierto. Pero otras veces, simplemente… bueno… no quieres… y es importante honrar ese sentimiento de vez en cuando.

Don’t Wanna no se trata solo de no tener la energía para las obligaciones profesionales o sociales. También se aplica a los compromisos que te haces a ti mismo. Tan bueno como se siente cancelar planes con otra persona, puede ser igualmente gratificante romper una promesa que le hizo a usted mismo. Me encanta la sensación de posponer una tarea electiva que me asigné, ya sea un esfuerzo profesional que estoy intentando según las especificaciones o una situación culinaria complicada para la que en realidad no tengo la energía o los ingredientes. Pero no hay mejor lugar para disfrutar de la filosofía de Don’t Wanna que con el arte y el entretenimiento. Renunciar a un libro, una película o un programa de televisión es, en mi experiencia, casi nunca una mala elección.

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Como un acto de (llamémoslo) cuidado personal, recomiendo de todo corazón dejar de fumar en medio de cualquier experiencia de entretenimiento que no estés disfrutando. Cerrar un libro o apagar una película con la que no estás conectado es un hermoso regalo que te haces a ti mismo. Es la rara oportunidad de renunciar por completo a algo sin prácticamente consecuencias. Con el tiempo, he cultivado la capacidad de alejarme sin sentirme atormentado por el arrepentimiento como Don Draper, el personaje principal de Hombres Locos, un programa que he visto durante cuatro de las siete temporadas.

No siempre tuve una actitud tan zen hacia el consumo de entretenimiento. Cuando era más joven, me sentí obligado a terminar lo que comencé, de la misma manera que un padre insistirá en que un niño devore toda su porción de verduras. En muchos sentidos, ver las cosas puede ser un impulso útil. Minimiza el desperdicio de alimentos y ayuda a cumplir con las obligaciones profesionales. Pero el completismo no es un hábito que redunde en una relajación óptima. La tenacidad, aplicada uniformemente a lo largo de la vida, es una maldición más que una ventaja.

Esto es lo que quiero decir: en algún momento de mis 20, me cansé de que la gente me dijera lo brillante que era. Una conjura de necios fue. “Una obra maestra cómica”, así lo describieron amigos, profesores y críticos. Así que, derrotado por el consenso, hojeé las 405 páginas de la novela publicada póstumamente de John Kennedy Toole. Pasé la mayor parte del libro esperando que la “obra maestra” (o incluso el “cómic”) entrara en acción. Se sentía como ese período de limbo después de tragar un comestible de hierba, antes de que se arraigue, y no estás seguro de si alguna vez lo hará. (Afortunadamente, no había riesgo de que yo leyera una segunda copia del libro, que ambos se activaran a la vez y me forma también Dunces durante las próximas ocho horas.) En este caso, las cosas buenas nunca comenzaron a funcionar en mí.

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