Estreptococo A invasivo en niños: qué saber después de las muertes en Colorado

Desde septiembre, las complicaciones de las infecciones por estreptococo A han provocado la muerte de 21 niños en el Reino Unido. Ahora, los funcionarios de salud pública en los EE. UU. están preocupados después de que se informaron dos muertes relacionadas con el estreptococo A en Colorado, las cuales afectaron a niños pequeños.

Las infecciones por estreptococo A son causadas por una bacteria llamada grupo A Estreptococo, y en realidad son muy comunes: el estreptococo A causa millones de infecciones no invasivas cada año, como faringitis estreptocócica, escarlatina y una infección de la piel llamada impétigo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Lo que no es tan común, sin embargo, es invasor estreptococo del grupo A (iGAS), que puede provocar complicaciones potencialmente mortales.

El CDC dice que está investigando un aumento en estos raros casos de iGAS; la agencia no ha confirmado cuántos casos se han reportado en los EE. UU. este año. “Es demasiado pronto para decir si los números de casos de iGAS están regresando a los niveles previos a la pandemia o si están aumentando más allá de lo que normalmente esperaríamos según lo que sabemos sobre los patrones estacionales de GAS”, dijo a CNN un portavoz de los CDC. Las cifras de estos brotes recientes son algo desconcertantes y discordantes; Según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, el invierno de 2017-2018 fue la última temporada “comparablemente alta” de infecciones por estreptococos del grupo A en el Reino Unido. En particular, Colorado no ha informado ninguna muerte por estreptococo A desde 2018, según un informe de NBC News.

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Los funcionarios no entienden completamente por qué está ocurriendo este aumento en las complicaciones mortales del estreptococo A, Cory Fisher, DO, médico de medicina familiar en la Clínica Cleveland, se dice a sí mismo. Sin embargo, hay una teoría predominante en la comunidad médica, según los expertos con los que habló SELF: “Algunos han postulado que las infecciones virales de alta circulación como el RSV [respiratory syncytial virus], influenza o COVID pueden crear suficiente inflamación inicial para hacer que los pacientes sean más vulnerables a las complicaciones”, dice el Dr. Fisher. Básicamente, si un niño pequeño ya está enfermo, es bastante vulnerable si aparece otra infección, lo que puede aumentar el riesgo de estas complicaciones raras pero graves.

A continuación, los expertos explican lo que los padres, en particular, deben saber sobre el estreptococo A, incluido iGAS, y cómo mantenerse lo más seguro posible durante el resto de la temporada de resfriados y gripe.

¿Qué deben saber los padres sobre el estreptococo A y debería preocuparse?

Primero, es importante recordar que las complicaciones del estreptococo A no son comunes y que los CDC todavía están investigando las muertes reportadas en Colorado. Un portavoz de UKHSA dijo en una declaración del 22 de diciembre que las infecciones no invasivas, como la faringitis estreptocócica, a menudo se “tratan fácilmente con antibióticos y es muy raro que un niño se enferme más gravemente”.

Sara Siddiqui, MD, pediatra en NYU Langone, se hace eco de esto; ella se dice a sí misma que siempre que un niño sea visto por un médico una vez que comience a sentirse mal, la infección (si se confirma) generalmente se puede tratar con éxito. Eso sin tratar casos que pueden volverse graves, señala.

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Aunque la faringitis estreptocócica es más común en niños de cinco a 15 años (y rara en niños menores de tres años), puede afectar a personas de cualquier edad, según los CDC. Los niños que tienen varicela o gripe tienen un mayor riesgo de desarrollar iGAS, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Al igual que los niños, los adultos mayores también pueden ser más vulnerables a infecciones graves, dice el Dr. Fisher.

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