El brote de sarampión en Ohio está empeorando: lo que debe saber

Desafortunadamente, el hecho de que algunos padres decidan no vacunar a sus hijos no es nuevo, pero es cada vez más preocupante. “En niños por lo demás saludables, no hay absolutamente ninguna razón para no vacunar a los niños”, dice el Dr. Tosi.

“Vimos casos crecientes de sarampión año tras año antes de que ocurriera la pandemia”, agrega el Dr. Esper. “Ha habido una cantidad creciente de dudas sobre las vacunas con las que hemos estado lidiando, y la pandemia arrojó luz sobre ese problema y quizás lo aumentó para algunos”.

El Dr. Tosi señala que un artículo de 1998 publicado en La lanceta que vinculó incorrectamente el autismo con la vacuna MMR. Desde entonces, el documento se ha retractado, pero su impacto permanece: “Esa es una campana que es tan difícil de quitar”, dice. “Fue fraudulento, y prácticamente todos los autores se retractaron de su participación en él, pero esa información errónea sigue ahí”.

Incluso los padres que no necesariamente buscan este tipo de información errónea pueden verse afectados por ella, dice el Dr. Esper. “Muchas personas escuchan conversaciones sobre la vacuna contra el sarampión de familiares o en foros de mensajes y piensan que donde hay humo debe haber fuego”, dice. Entonces, pueden optar por no vacunar a sus hijos “porque lo escuchan mucho. Así es como funciona la vacilación de las vacunas”.

También vale la pena señalar: algunos niños pueden haber perdido sus vacunas MMR en los últimos años por otras razones. “Existe cierta preocupación de que la pandemia de COVID pueda haber reducido la inmunización infantil porque las personas no buscaban atención médica para ese tipo de cosas”, dice el Dr. Tosi.

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¿Debería estar preocupado por la posible propagación del brote?

Independientemente de dónde viva, es crucial asegurarse de que sus hijos estén al día con sus vacunas MMR. La protección de la vacuna puede tardar hasta tres semanas en hacer efecto, por lo que un niño no estará completamente a salvo del sarampión de la noche a la mañana.

Entre los niños que contraen sarampión, “uno de cada 10 también contrae una infección de oído; uno de cada 20 niños contrae una neumonía que puede llevarlo al hospital; y uno de cada 1000 tiene una infección cerebral”, explica el Dr. Esper. Una de cada cinco personas no vacunadas que contraen sarampión deberá ser hospitalizada, y hasta tres de cada 1000 niños que contraen sarampión morirán por complicaciones respiratorias o neurológicas causadas por el virus, según los CDC.

Si bien el brote actual está contenido en Ohio en este momento, no hay razón para creer que no podría propagarse a otras regiones del país, dado lo transmisible que es, dice el Dr. Esper. El sarampión es particularmente insidioso porque los niños pueden transmitir el virus a otros hasta cuatro días antes de mostrar signos de enfermedad. “Los [virus] es extremadamente contagioso, más contagioso que el COVID”, subraya el Dr. Esper. “Es una de las razones por las que, cuando vemos un brote como este, tarda meses en seguir su curso”.

Tomar otras precauciones comprobadas también puede ayudar a detener la propagación del sarampión. “El sarampión es un virus respiratorio”, dice el Dr. Esper, por lo que puede propagarse como un resfriado o una gripe. Lavarse las manos bien y con frecuencia y mantenerse alejado de las personas que han estado enfermas recientemente son pasos importantes que puede tomar para mantener saludable a su familia.

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Si vive en Ohio, debe prestar atención a los mensajes de las autoridades sanitarias locales. Es posible que recomienden que la segunda dosis de la vacuna MMR se administre un poco antes de los cuatro años si el brote continúa aumentando, dice el Dr. Tosi. Y, aunque la vacuna MMR generalmente no se recomienda para adultos que no saben si fueron vacunados cuando eran niños, el Dr. Esper dice que la orientación podría cambiar si los casos de sarampión se disparan.

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