7 cosas que Chelsea Sodaro aprendió de su histórica victoria en Ironman

La campeona mundial de Ironman, Chelsea Sodaro, no guarda su enorme trofeo de primer lugar en una elegante vitrina. No está en el manto de su sala de estar, ni se muestra en ningún otro lugar donde pueda mostrar su último logro a los amigos y familiares que la visitan.

Sodaro, quien se convirtió en la primera mujer estadounidense en ganar el Campeonato Mundial de Ironman en 25 años, tiene su trofeo escondido en un armario. Su medalla de ganadora está guardada en un cajón de calcetines. Eventualmente, los mudará a ambos a la casa de sus padres, aproximadamente a 150 millas de donde vive.

“Realmente no me gusta tener recordatorios como ese”, dice Sodaro, de 33 años, triatleta profesional desde 2017 que vive en Reno, Nevada, con su esposo, Steve, y su hija de 19 meses, Skye. “Me gusta quedarme súper hambriento. Y siento que si solo mirara mis logros, eso no sería bueno para mi impulso”.

El enfoque hambriento y humilde de Sodaro explica, en parte, cómo la ex corredora profesional convertida en triatleta superó a otras 41 mujeres de élite en octubre para ganar el Campeonato de Ironman en lo que fue solo su segunda competencia en ese distancia. Terminó el agotador curso en Kailua-Kona, Hawái, en solo 8:33:46. Ampliamente considerada la carrera más prestigiosa en el deporte del triatlón, el Campeonato Ironman es un evento brutal. Los competidores luchan contra las olas del mar, el viento implacable, las colinas que matan a los quads y, a menudo, el calor opresivo mientras nadan 2.4 millas, andan en bicicleta 112 millas y corren 26.2 millas.

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Mientras Sodaro mira hacia adelante, hacia sus objetivos para el próximo año, que incluyen defender su título en el Campeonato Ironman de 2023, le pedimos a la atleta de clase mundial que desvele los secretos de entrenamiento que la impulsaron a su histórica victoria, así como sus mayores conclusiones del monumental día. Aquí, sus mejores reflexiones.

1. La familia es lo primero y su apoyo sigue siendo clave.

Sodaro dio a luz a su hija en marzo de 2021 y Skye ha sido “lo mejor que le ha pasado”, dice. Pero ha sido difícil equilibrar el papel de atleta profesional y padre, especialmente porque tener un bebé ha limitado el tiempo que Sodaro tiene para dedicarse al entrenamiento. Por ejemplo, antes de su embarazo y el nacimiento de Skye, Sodaro podía pasar mucho tiempo ejecutando hasta los detalles más pequeños de un programa de entrenamiento, como hacer 30 minutos de ejercicios de activación antes de correr. Pero ahora no siempre tiene el ancho de banda.

Debido a la tensión de hacer malabarismos con ambos roles, Sodaro dice que consideró seriamente dejar el deporte del triatlón durante el año pasado.

“Ha sido realmente un desafío hacer que esto funcione”, dice. “A menudo he sentido que estoy fallando en mi trabajo y fallando en ser madre, como si nunca pudiera ser lo suficientemente buena en ambos al mismo tiempo”. Pero durante esos períodos de dudas, el esposo de Sodaro le brindó un apoyo moral implacable, dice ella. “Simplemente me recordaba que aún quedaba mucho por venir y que solo necesitaba superar este período posparto inicial para descubrir realmente qué era posible y que sería más fácil en muchos sentidos”.

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