Gripe: un invierno incierto junto a la covid

Nadie sabe a ciencia cierta cómo se va a comportar la gripe este invierno pero puede ser especial. Llevamos dos años sin temporadas gripales como las anteriores debido a las medidas de higiene y control que se tomaron durante la pandemia del covid y que hicieron de la gripe prácticamente una anécdota.


Vacuna contra la gripe. EFE/Matthias Hiekel

Lo cierto es que el último informe de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica indica que persiste el aumento de la incidencia de gripe en Atención Primaria y aumenta ligeramente la incidencia de covid-19.

La misma fuente refiere una tasa de hospitalización por covid-19 de 1,7 casos por cada 100.000 habitantes, en descenso respecto a la semana anterior, así como un mínimo aumento de la tasa de hospitalización por gripe.

Las tasas más altas de gripe en los hospitales a lo largo de la temporada se han observado en el grupo de edad de 80 años o más.

A la luz de estos y otros datos y de lo ocurrido este invierno en el hemisferio sur (verano en España), Ignacio López-Goñi, Catedrático de Microbiología de la Universidad de Navarra señala a EFEsalud: “Probablemente vamos a enfrentar un invierno incierto”.

“Y no hay que perder de vista -añade- que la El virus covid-19 sigue evolucionando y en algunos países la incidencia ha aumentado. A esto hay que sumar otros virus respiratorios que han disminuido en años anteriores por las medidas contra la pandemia”, como la higiene de manos, el uso de mascarillas, menos viajes y menos vida social.

El especialista recuerda que en España, antes de la pandemia, normalmente entre el 30-40% de los casos de infecciones respiratorias se deben al virus respiratorio sincitial, y su pico de incidencia suele ser en el mes de diciembre.

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También, Las epidemias de gripe estacional suelen afectar al 10-20 % de la población cada año, alcanzando su punto máximo entre enero y febrero.

Junto a lo que nos cuenta la Red de Vigilancia, lo ocurrido este invierno en el hemisferio sur también puede servir como pista.

Así, refiere López-Goñi, en países como Australia, Argentina o Chile la epidemia de gripe ha avanzado varias semanas, pero no parece que haya sido una temporada especialmente grave.

En Australia ha afectado a más niños menores de cinco años y los subtipos circulantes han sido A(H3) y A(H1).

Después de dos años sin una temporada de gripe “normal”, lo lógico sería que este invierno hubiera más casos de gripe que en la temporada anteriorporque hemos eliminado todas las medidas contra el covid-19.

gripe y covid

Los anticuerpos de la gripe y covid-19

Asimismo, señala el microbiólogo, hay que tener en cuenta que hay más personas susceptibles al virus, porque no han recibido la vacuna de campañas anteriores, y los anticuerpos contra la gripe también van disminuyendo con el tiempo, lo mismo que sucede con covid-19. 19

“También hay dudas sobre cuánto protegerá la vacuna contra la gripe de este año contra las cepas circulantes, y es preocupante cómo será la próxima epidemia de virus respiratorio sincitial, la principal causa de bronquiolitis en niños pequeños”.

El especialista recomienda que si aparecen síntomas gripales lo mejor es aislarse, y no acudir a la escuela ni al trabajo.

También considera muy recomendable el uso de la mascarilla, para evitar, sobre todo, transmitir el virus a los más vulnerables.

El uso de mascarillas

En relación con el uso obligatorio de mascarillas, López-Goñi explica que a él, personalmente, no le gustan las medidas obligatorias, y considera que se ha perdido el tiempo al no realizar estos meses una campaña informativa para dar a conocer cómo se transmiten estos virus, y la comodidad de la higiene y las mascarillas.

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“Pero ahora mismo es difícil explicar por qué el uso de la mascarilla es obligatorio en el autobús y el metro y no en el teatro… y es difícil porque es incongruente”.

Tampoco, apunta, se han hecho los deberes con la calidad del aire en los edificios.

Por último, el Catedrático de Microbiología de la Universidad de Navarra advierte que los virus siguen evolucionando… “y aunque suene duro, el covid-19 no es lo peor que nos ha podido pasar, ha sido un virus altamente transmisible, pero con una letalidad menor que sus primos, el SARS 1 y el MERS, por lo que debemos permanecer alertas y vigilantes”.

sintomas de gripe

Los síntomas más comunes de la gripe son fiebre, tos seca, dolor de cabeza, dolor muscular y articular, dolor de garganta y secreción nasal.

Cada año, millones de personas contraen la gripe. La mayoría se recupera en una semana, pero para algunos la gripe puede ser mortal.

Las epidemias de gripe estacional generalmente ocurren a fines del otoño y el invierno.

En las regiones tropicales, la influenza puede ocurrir durante todo el año y causar brotes más irregulares, pero la prevención sigue siendo importante.

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