El cambio climático expande nuevas pandemias

El cambio de siglo ha traído infecciones nuevas o reemergentes como la gripe de 2009, el ébola, tres tipos de coronavirus, entre ellos el SARS-CoV-2, que provoca la pandemia de la COVID-19, y la viruela del simio, que, según epidemiólogos consultados por Efe, no son accidentales sino que responden, en parte, al aumento de la temperatura y a la pérdida del hábitat de algunas especies

El epidemiólogo del Centro Nacional de Epidemiología y portavoz de la Asociación Madrileña de Salud Pública, fernando garciaen una entrevista con EFE, destaca que son muchos los factores que intervienen en el aumento de estos contagios, aunque el cambio climático es quizás el más importante.

Mientras que el epidemiólogo y profesor de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de León, Vicente Martínvaticina, en otra entrevista, que el pronóstico “empeorará”, habrá más contagios y la población estará expuesta a más gérmenes: “Incluso los que pensábamos que ya no nos afectarían”.

Por su parte, la presidenta de la Sociedad Española de Epidemiología (SEE), Elena vanessa martinezExplica que el problema del cambio climático es que cambian los embalses, es decir, los lugares donde los microorganismos encuentran el hábitat ideal para multiplicarse.

Martínez se refiere al último caso, el de la viruela del mono o ‘monkeypox’, un virus conocido y endémico en África que tiene su reservorio en las ratas, donde el virus puede perpetuarse.

Ahora, según el presidente de la SEE, la clave está en los sistemas de vigilancia para evitar que la ‘viruela del mono’ establezca un reservorio en España. Por eso, dice, los servicios están en alerta y el engranaje de la maquinaria está en marcha para investigar.

“Nuestro trabajo no se ve de un día para otro, siempre analizamos a nivel poblacional; pero si no hiciéramos esta vigilancia, se podría duplicar o triplicar el número de personas contagiadas o muertas por alguna enfermedad”.afirma Elena Vanessa Martínez Sánchez

Si no luchamos contra el cambio climático, habrá más pandemias

Por su parte, Fernando García señala que, además del cambio climático, intervienen otros factores como la sobrepoblación, el envejecimiento, la globalización, la pobreza, la desigualdad, los conflictos, el comercio con la vida silvestre y la insuficiencia de medidas sanitarias básicas. públicos, tales como saneamiento y potabilización.

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Este experto no quiere ser alarmista pero advierte que hay que “tomarlo en serio y combatir el cambio climático, que es básicamente la raíz del problema”. De lo contrario, los brotes infecciosos seguirán aumentando, amenazando la vida en el planeta.

Garrapatas de la fiebre hemorrágica
Diferentes tipos de garrapatas. Foto cortesía de SEIMC

Y señala que casi todas las enfermedades infecciosas pandémicas son zoonóticas, es decir, de origen animal, ya sea de animales salvajes o domésticos hacinados en granjas.

Los murciélagos albergan decenas de miles de virus desconocidos

García pone el ejemplo de los murciélagos que han perdido su hábitat natural, se acercan mucho al hombre y son causa de contagios, como ocurrió con el SARS-CoV-2 o el ébola.

Y hay estudios que aseguran que los murciélagos son una importante fuente de patógenos y albergan decenas de miles de virus desconocidos.

Este experto sostiene que los murciélagos son unos mamíferos voladores muy especiales, con un radar de orientación y un sistema inmunológico que les permite ser muy tolerantes con muchos virus que no les provocan enfermedades a ellos, pero que transportan y provocan enfermedades a otros.

García dice que no quiere ser catastrofista, pero admite que hay muchos contagios nuevos que han aparecido en los últimos 20 años que no han tenido las dimensiones de la covid “y son muy preocupantes”.

Y pide ser “más enérgicos y activos” en la lucha contra el cambio climático, que es, en última instancia, la raíz del problema.

Infografía del mosquito tigre en España en el periodo 2014-2016.Los sistemas de vigilancia se centran en el mosquito tigre

En este sentido, el presidente de la Sociedad Española de Epidemiología informa que se está vigilando al mosquito tigre por su gran capacidad de transmisión de enfermedades.

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Destaca que este mosquito no existía en España, pero la subida de dos grados de la temperatura ha hecho que se haya adaptado al clima y actualmente prolifera en la costa de Barcelona, ​​Comunidad Valenciana y Murcia… y se expande hacia el interior de la península.

La picadura del mosquito tigre, que hasta ahora era habitual en zonas tropicales, puede transmitir enfermedades como el dengue o el zika.

Martínez Sánchez considera que la solución a estas nuevas situaciones pasa por mejorar la vigilancia epidemiológica, ya que, pese al adecuado funcionamiento de este sistema de control en prácticamente todo el mundo (la alerta de omicron se produjo en Sudáfrica), es necesario acabar con la precariedad con los que están trabajando, y que se hicieron visibles durante la pandemia.

“Se necesita mucho más, no solo a nivel personal, sino también a nivel tecnológico y, sobre todo, coordinación entre Estado y comunidades y entre ministerios y ministerios”, dice el presidente de la SEE, al tiempo que hace un llamado a tener en cuenta desigualdad y territorialidad porque “Las enfermedades se comportan de manera diferente según el territorio”.

Por último, el epidemiólogo Vicente Martín, miembro de la Junta Directiva de la Sociedad de Atención Primaria (Semergen), insiste en que “nada de lo que ocurre es casual, siempre hay motivos” y las previsiones de futuro no son nada halagüeñas.

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