El tabaco envenena el medioambiente, una razón más para dejar de fumar

El cultivo, la fabricación y el consumo de tabaco envenenan el agua, el suelo, las playas y las calles de la ciudad con productos químicos, desechos tóxicos, colillas de cigarrillos, incluidos los microplásticos, y residuos de cigarrillos electrónicos. El tabaco mata a más de 8 millones de personas y destruye nuestro medio ambiente, dañando aún más nuestra salud.


Afiche del Día Mundial Sin Tabaco de la OMS

Una advertencia sobre el medio ambiente que hace que el Organización Panamericana de la Salud (OPS), miembro de la Organización Mundial de la Salud, con motivo del Día Mundial Sin Tabacoque se celebra cada año el 31 de mayo desde 1987 para llamar la atención sobre la epidemia del tabaquismo y sus efectos mortales.

Este año, el mensaje se centra en el medio ambiente y todos los efectos perniciosos que provoca al planeta y por ende a la salud humana, y los datos que ofrecen hablan por sí solos:

Una cantidad de nicotina equivalente a la contenida en 50 cigarrillos puede entrar en el organismo de un agricultor que planta, cultiva y cosecha tabaco.

Uno de cada cuatro agricultores sufre la llamada enfermedad del tabaco verde, causada por el envenenamiento por nicotina.

La exposición a pesticidas puede conducir a aumentos en las concentraciones sanguíneas de aluminio y arsénico.

Algunos pesticidas, después de una exposición crónica, son tan dañinos que pueden causar defectos de nacimiento, tumores benignos y malignos, alteraciones genéticas y trastornos sanguíneos, neurológicos y endocrinos.

También a los niños:

Muchos niños trabajan en las plantaciones de tabaco y son especialmente vulnerables porque su peso corporal es relativamente bajo en comparación con la cantidad de nicotina que absorben a través de la piel cuando manipulan las hojas de tabaco.

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Los agricultores jóvenes tienen más riesgo de insuficiencia renal temprana y la prevalencia de tabaquismo en este grupo es mayor.

Y a las mujeres:

El daño causado por el tabaco afecta de manera desproporcionada a las mujeres, que corren un mayor riesgo de infertilidad y problemas reproductivos.

Tabaco y medio ambiente: el impacto

Cálculos realizados, desde la década de 1970 Se han perdido 1.500 millones de hectáreas de bosque en todo el mundo a causa del tabacoprincipalmente tropical, que ha contribuido al 20% del aumento anual de gases de efecto invernadero.

Otro ejemplo de la relación dañina entre el tabaco y el medio ambiente es la tala de árboles para despejar el suelo para el cultivo del tabaco y la quema de leña para curar las hojas del tabaco después de la cosecha.

Para hacer 300 cigarrillos se necesita aproximadamente un árbol entero.

Cada año se limpian unas 200.000 hectáreas de terreno para cultivar y curar tabaco.

El cultivo de tabaco causa alrededor del 5% de la deforestación en los países y afecta de manera desproporcionada a las regiones más productoras: África del Sur, Medio Oriente, Sudeste Asiático, América del Sur y el Caribe.

daños al suelo

El tabaco se planta en tierras fértiles que podrían utilizarse para cultivos alimentarios. La pérdida de suelo resultante aumenta la inseguridad alimentaria y los problemas de nutrición.

Cuesta mucho rehabilitar el suelo cuando en él se ha cultivado tabaco.

Según los datos recopilados en 2014, costaría 20,6 millones de dólares estadounidenses revertir los efectos perjudiciales en el suelo de Bangladesh causados ​​por un año de cultivo de tabaco.

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La desertificación provocada por el cultivo del tabaco ya está afectando a muchos países, como se ha visto en Brasil, India, Jordania y Cuba.

ambiente de tabaco
EFE/ARCHIVO/Michael Crabtree

Tabaco y medio ambiente: agua

Según las fuentes, en el cultivo, fabricación, distribución, consumo y eliminación de un solo cigarrillo se emplean 3,7 litros de agua.

Si un fumador promedio dejara el hábito, podría ahorrar hasta 74 litros de agua por día.

El cultivo de tabaco agota el nivel freático. Solo en la fase de cultivo del tabaco se utiliza la misma cantidad de agua que necesita un fumador durante todo un año.

En Brasil, el tercer mayor fabricante de tabaco del mundo, se utilizan 263.813.700.000 litros de agua para obtener la cantidad de cigarrillos fabricados en el país en un año (contando los producidos en 2015).

Teniendo en cuenta que cada persona bebe una media de 700 litros de agua al año, si esa cantidad se convirtiera en agua potable, podrían beber 3,7 millones de personas, que es la población de Brasilia, la capital del país.

Está suficientemente demostrado que los filtros o colillas de cigarrillos son uno de los objetos más tóxicos y contaminantes que se encuentran en el agua. una colilla tarda unos 10 años en desintegrarse.

Esto da mucho tiempo para que la nicotina y las sustancias que contiene se filtren en los ecosistemas circundantes.

Según un estudio de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos de América, las toxinas que libera una colilla sumergida en agua dulce matan a la mitad de los peces en 96 horas.

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En el aire

En cuanto al daño que hace el tabaco al medio ambiente y más específicamente al agua, la OPS informa que cada cigarrillo emite 14 gramos de CO2, si contamos todas las etapas desde el cultivo hasta la eliminación.

Las emisiones de la fabricación de productos de tabaco equivalen a unos 84 millones de toneladas métricas de CO2 cada año, una cantidad equivalente al lanzamiento de 280 000 cohetes al espacio exterior.

los fumar El tabaco contiene tres tipos de gases de efecto invernadero que contaminan el aire interior y exterior: dióxido de carbono, metano y óxidos de nitrógeno.

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