El 3% de los españoles padecerá epilepsia en algún momento de su vida

La epilepsia es una de las enfermedades neurológicas más prevalentes. Actualmente, 400.000 personas padecen esta enfermedad en España. Todo indica que esta patología seguirá en aumento


La epilepsia es la enfermedad neurológica más frecuente en la infancia. EFE/ EPADENNIS M. SABANGAN

Este 24 de mayo se conmemora el Día Nacional de la Epilepsia con el objetivo de concientizar a la población sobre esta enfermedad neurológica.

La epilepsia es una patología caracterizada por generar crisis con consecuencias neurobiológicas, cognitivas, psicológicas y sociales.

Asimismo, es un trastorno de alta prevalencia, ya que es la enfermedad neurológica más frecuente en niños y la tercera patología neurológica más prevalente en ancianos.

La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que hay más de 400.000 personas con esta enfermedad en España.

Este trastorno puede afectar a personas de todas las edades y debutar en todas las etapas de la vida, pero especialmente en la infancia y en los mayores de 65 años.

Cada vez se diagnostican más casos de epilepsia

“Hay muchos estudios que indican que, en los últimos años, la prevalencia de esta enfermedad está aumentando, debido al envejecimiento de la población. La edad, junto con el aumento de otras enfermedades, puede ser la causa de la epilepsia”, explica el Dr. Juan José Poza, Coordinador del Grupo de Estudio de Epilepsia de la Sociedad Española de Neurología.

“Actualmente se diagnostican unos 20.000 casos nuevos cada año y se irá incrementando -añade- ya que según datos demográficos a nivel nacional se espera que el 70% de la población supere los 65 años en los próximos 30 años. años”.

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Los estudios poblacionales estiman que entre un 8 y un 10% de la población sufrirá un ataque epiléptico a lo largo de su vida y que un 3% desarrollará la enfermedad.

¿Hay tratamiento?

El origen de esta enfermedad es desconocido, ya que no solo influye la edad, sino también factores genéticos y metabólicos.

Aunque es una enfermedad que puede remitir espontáneamente (hasta en un 4% de los pacientes adultos al año y más probablemente en niños), más del 70% de los pacientes consiguen controlar su enfermedad gracias a tratamientos farmacológicos.

Sin embargo, hay unos 100.000 pacientes con epilepsia farmacorresistente en España, que ven un mayor riesgo de muerte prematura, traumatismos, trastornos psicosociales y mayor comorbilidad.

“En pacientes con epilepsia refractaria existe la posibilidad de realizar otros procedimientos terapéuticos con el objetivo de controlar la aparición de crisis epilépticas, y mejorar su calidad de vida y supervivencia”, señala el Dr. Juan José Poza.

“Pero a pesar de estas alternativas -añade- aún es necesario seguir investigando para mejorar los tratamientos y la calidad de vida de los afectados”.

Impacto social y sanitario

Además, la epilepsia tiene un impacto en la esperanza de vida de los pacientes, ya que su tasa de mortalidad es 2-3 veces superior a la de la población general.

En el 50% de los pacientes adultos se asocia a trastornos psiquiátricos, neurológicos y/o intelectuales y en el 30-40% de los niños con epilepsia tienen afectada su capacidad intelectual.

Se trata, por tanto, de una enfermedad con un alto impacto social y sanitario, que aumenta con la presencia de otras condiciones que coexisten con la epilepsia.

Según un estudio realizado recientemente por miembros del Grupo de Estudio de Epilepsia de la SEN, representa hasta el 20% de todas las atenciones neurológicas urgentes.

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Según este mismo estudio, entre el 15 y el 35% de los pacientes que acuden a los servicios de urgencias hospitalarios por crisis epilépticas son pacientes con diagnóstico previo de epilepsia.

“La mala adherencia al tratamiento, la fiebre o algún tipo de infección, la falta de sueño o el consumo de alcohol y tabaco son factores que pueden precipitar ataques epilépticos en pacientes ya diagnosticados”, explica el especialista.

¿Cómo se debe actuar en una crisis epiléptica?

El Dr. Poza señala que es importante saber cómo actuar ante una crisis epiléptica para evitar posibles daños mayores. El experto recomienda seguir las siguientes pautas antes de un episodio:

  • Nunca sujetar a la persona para que no se convulsione.
  • No pongas nada en la boca
  • Retire los objetos circundantes que puedan ser golpeados.
  • Colocar a la persona en posición lateral, sin forzar
  • Acudir a urgencias si es la primera vez, la crisis persiste a los cinco minutos, si el paciente no recupera totalmente el conocimiento tras la crisis o si se acompaña de otros síntomas como fiebre, vómitos o problemas respiratorios
epilepsia
Infografía sobre epilepsia/EFE

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