Qué es el microbioma y cómo cuidarlo

El microbioma es un concepto más amplio que microbiota ya que no es solo el conjunto de microorganismos (bacterias, virus…) que residen en el cuerpo humano, sino que también se refiere a sus genes y metabolitos y su hábitat, es decir, las condiciones ambientales. en cada una de las localizaciones del cuerpo humano. Un microbioma saludable contribuye a una salud adecuada. ¿Cómo cuidarlo?


Imagen extraída del informe “Hablando de microbiota” de la Fundación Instituto Roche.

Con el fin de dar a conocer qué es el microbioma y su implicación en el mantenimiento de la salud y el desarrollo de enfermedades, la Fundación Instituto Roche ha elaborado el documento “Hablando de Microbioma”.

Este es el cuarto documento de esta colección (después de los centrados en Biología Molecular, Medicina de Precisión Personalizada e Inteligencia Artificial), para seguir generando y divulgando conocimiento sobre la medicina del futuro.

Así, se explica que el cuerpo humano contiene diez veces más bacterias, hongos y otros microorganismos que células humanas. Esto representa aproximadamente 0,5-2 kilos del peso corporal total de cualquier individuo.

Estas poblaciones se encuentran fundamentalmente en dos zonas: la piel, por ser el órgano más expuesto al exterior, y el tubo digestivo, donde se encuentran hasta el 70-80% de estos microorganismos.

También se han detectado en la cavidad oral, sistema respiratorio, sistema reproductivo y en el tracto urinario.

Algunas de las funciones que realizan estos microorganismos son la digestión de los alimentos, la síntesis y absorción de vitaminas, la regulación del metabolismo, la eliminación de compuestos tóxicos, el mantenimiento del sistema inmunológico y la protección contra organismos patógenos.

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Debido a su enorme capacidad metabólica, el microbioma es considerado un “órgano” esencial para la vida y con una clara influencia sobre la salud y la enfermedad.

A lo largo de la vida adulta, la exposición a factores ambientales y fármacos, los hábitos de vida, el estrés y la genética influyen en la composición del microbioma de cada individuo.

microbioma que es

Microbioma, en salud y enfermedad

Los microorganismos intestinales juegan un papel esencial en el desarrollo y mantenimiento de un sistema inmunológico eficaz y saludable.

De hecho, el 70-80% de las células inmunitarias se encuentran en el intestino. Un desequilibrio en la relación entre el sistema inmunológico y el microbioma puede desencadenar un proceso de enfermedad.

La producción de productos tóxicos, una respuesta inmunitaria exagerada ante la presencia de bacterias o la inflamación intestinal son algunos de los elementos clave en la aparición y desarrollo de enfermedades como el cáncer colorrectal, la obesidad o la diabetes tipo 2.

El tipo de dieta o la exposición a los antibióticos también actúan como factores de riesgo que parecen estar implicados en la disbiosis intestinal (cuando hay un exceso de microorganismos patógenos frente a los beneficiosos).

Por otro lado, el microbioma intestinal y el sistema nervioso central interactúan bidireccionalmente a través del llamado eje cerebro-intestino, jugando un papel fundamental en el neurodesarrollo o la aparición de trastornos, como la depresión, el autismo, la esquizofrenia y enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer. , Parkinson y esclerosis múltiple.

Además, las alteraciones en el microbioma relacionadas con la edad parecen ser un factor importante en la aparición de trastornos patológicos relacionados con la edad. De hecho, mantener su funcionalidad es uno de los procesos determinantes para aumentar la longevidad.

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El microbioma también parece estar involucrado en patologías respiratorias.

¿Cómo cuidar nuestro microbioma?

Lo importante es evitar el desequilibrio entre microorganismos benéficos y patógenos.

Ciertos hábitos saludables, como el ejercicio físico, la calidad del sueño, evitar el estrés crónico, una buena hidratación, el uso de probióticos y prebióticos, y una alimentación variada y equilibrada, favorecen el buen estado y diversidad de nuestra flora intestinal.

probióticos

Los probióticos son microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, proporcionan un beneficio para la salud del huésped. El uso de probióticos para restaurar el microbioma intestinal permite reducir la inflamación crónica, mantener la barrera en la mucosa intestinal modulando el sistema inmunológico y favoreciendo los procesos digestivos.

Los probióticos se pueden encontrar como complementos alimenticios, o como ingredientes en alimentos fermentados, por ejemplo en los yogures, y los más conocidos son las bifidobacterias y los lactobacilos.

prebióticos

Los prebióticos son ingredientes que el cuerpo no puede digerir y que producen efectos beneficiosos en el huésped. Actúan como alimento de los microorganismos intestinales con efectos positivos, favoreciendo su crecimiento y actividad.

Se encuentran en muchas frutas y verduras, especialmente en las que contienen fibra o almidón. Por ejemplo, las fórmulas infantiles se complementan con prebióticos para estimular el microbioma de los bebés.

A partir de los 55 o 60 años empezamos a perder selectivamente las bifidobacterias, por lo que es recomendable tomar prebióticos que favorezcan el crecimiento de estas bacterias.

Estrategias de Microbiota

Según el informe de la Fundación Instituto Roche, en un futuro próximo se barajan múltiples opciones de intervención sobre el microbioma:

  • Desarrollo de nuevos probióticos personalizadoscon nuevas propiedades y funciones, diseñado ad hoc para un paciente concreto en función de su microbioma y la patología a tratar.
  • papel de postbióticos, componentes bioactivos producidos por probióticos, para ser añadidos como complemento a la alimentación. Por ejemplo, en aquellos donde los microorganismos no sobreviven al ser sometidos a procesos de esterilización para su comercialización.
    (leche pasteurizada, jugos, etc).
  • Posibilidad de utilizar los llamados bacterias depredadorasdetectada en bajas concentraciones en el microbioma intestinal y pulmonar, para eliminar selectivamente otras bacterias que podrían desempeñar un papel perjudicial en el cuerpo.
  • Él transferencia de materia fecal es otra de las estrategias utilizadas para la modificación de la microbiota intestinal que consiste en transferir un filtrado fecal de un donante sano al tracto intestinal del receptor, lo que implica la transferencia de una microbiota sana para tratar una determinada enfermedad.
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En el marco de la Medicina de Precisión Personalizada, las características únicas del microbioma de cada individuo podrían servir de base para las estrategias de clasificación y estratificación de pacientes, la búsqueda de biomarcadores de riesgo, diagnóstico y pronóstico, el diseño de planes terapéuticos personalizados, así como el desarrollo de nuevos tratamientos en estrategias de modulación del microbioma.

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