Los problemas de salud masculinos, tema tabú

El 52% de los hombres cree que los problemas de salud masculinos son tabú. Ocho de cada 10 cree que se deberían realizar más campañas de sensibilización. Estas son algunas de las conclusiones de la ‘Encuesta Merck: Hombres, Cáncer y Tabúes’, en la que participaron 1.600 españoles de entre 18 y 70 años

La “Encuesta Merck: Hombres, Cáncer y Tabúes”, impulsada por Merck con el apoyo de GAD3, indica que los problemas de salud en general son un tema “muy presente” en su día a día para el 24% de los hombres españoles.

Si el 52% piensa que los problemas de salud de los hombres son un tabú, esta percepción es ligeramente superior para los hombres de entre 30 y 44 años.

Mónica Caballero, psicooncóloga, explica a EFEsalud que este tabí puede deberse a “los roles adquiridos desde el punto de vista social”.

“Tiene que ver con la parte educativa y cuál es la percepción de ‘ser hombre’ o ‘ser mujer’. Lo que podemos destacar es que hay diferencias en cuanto a la edad: los jóvenes piden más ayuda”, dice la experta.

La virilidad, un tema complejo

Cuando se trata de hablar de miedos o preocupaciones sobre su salud, la mayoría de los hombres lo hacen ‘mucho o bastante’ con sus parejas (54%), pero solo 2 de cada 10 con su entorno laboral.

En cuanto a las patologías, los datos revelan que se sienten menos cómodas para hablar de salud sexual, depresión e infertilidad, seguidas de cánceres como el de riñón, vejiga o próstata.

Los tratamientos de estos últimos tumores afectan a las esferas funcional y sexual, por lo que los pacientes se preocupan y, en algunos casos, su percepción de virilidad.

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La psicooncóloga señala que “la masculinidad se asocia con la fuerza, el coraje o la virilidad, y una operación de cáncer de próstata o de vejiga puede generar impotencia”.

“Muchos de ellos ni siquiera quieren comentarlo, pero sin embargo les impacta. Es cierto que también varía con la edad: para los más jóvenes -la vida sexual- es una parte importante de su vida y de su masculinidad”, añade.

¿Cómo te afecta emocionalmente el cáncer?

El 57% de los españoles afirma tener mucha información sobre el cáncer y los avances científicos que se han producido en su abordaje, como la inmunoterapia, conocida por casi la mitad de la población.

Sin embargo, la encuesta refleja la necesidad de centrarse en aquellos tumores con menor visibilidad, como el cáncer de vejiga o de cabeza y cuello, sobre los que 8 de cada 10 hombres admiten saber “poco o nada”, a pesar de que su prevalencia es mayor en hombres.

Los tipos de cáncer más conocidos son los de pulmón, próstata y colorrectal. Cuando son diagnosticados, para el 49% su principal preocupación son las consecuencias físicas, mientras que para el 71% de las mujeres es ‘superarlo’.

Sin embargo, más de la mitad de los hombres españoles con cáncer han visitado a un profesional de la salud mental durante su enfermedad. Un porcentaje que en hombres menores de 44 años es del 53% y del 47 por ciento en mujeres.

Por otro lado, 8 de cada 10 españoles comunicaría su enfermedad a familiares y amigos, más en el caso de los hombres que de las mujeres, lo que supone un 81%.

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De los hombres que no lo compartirían, el 57% indicó ‘no querer preocupar a sus seres queridos’ como la razón principal, seguido por el 28% que solo ‘lo haría si el tratamiento funcionara’.

En el ámbito laboral, 3 de cada 4 hombres lo dirían en sus empresas, pero entre los que prefieren no hacerlo, el 48% justifican que ‘es un tema personal’ y temen perder su trabajo o no ser ascendidos si lo hacen . Ellos cuentan.

Realizan menos controles preventivos

La encuesta refleja que los hombres realizan menos pruebas diagnósticas para la detección precoz de enfermedades, un 43 por ciento, frente al 61% de las mujeres.

De este porcentaje, el 63% de los hombres son menores de 30 años. A pesar de estos datos, 7 de cada 10 afirma preocuparse “mucho o mucho” por su salud.

En cuanto a las pruebas, las más destacadas están relacionadas con enfermedades cardiovasculares (52%), cáncer colorrectal (43%) y en tercer lugar el cáncer de vejiga (17%).

Una prueba no invasiva para diagnosticar el “hígado graso” o esteatosis hepática no alcohólica. EFE

La gestión emocional, clave en el abordaje de enfermedades

Desde Merck, Mónica Caballero considera que “hay áreas de mejora a la hora de afrontar enfermedades” como el cáncer, donde se deberían incorporar psicólogos para aprender a gestionar la enfermedad a nivel emocional.

“Hay que darles la información. La supervivencia es vital, pero el impacto emocional es enorme. Por ejemplo, en tumores que son más prevalentes en hombres, sabemos que el impacto va a ser alto. ¿Por qué no adelantarnos?”, apunta el experto.

“La Encuesta Merck muestra que, en el momento del diagnóstico de cáncer, -añade- el estado psicológico no es la principal preocupación de los hombres, pero luego detectamos que más de la mitad de ellos ha visitado a un especialista en salud mental durante la enfermedad”.

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La psicooncóloga recuerda que “hay una relación directa entre los tabúes y la gestión emocional y que la mejor manera de eliminarlos es hablando de ellos”.

“Lo que buscamos los psicooncólogos es analizar la situación que están viviendo las personas que acuden a nosotros para brindarles herramientas que les ayuden a liberar emociones, entender lo que les está pasando y saber que no son los únicos que están pasando por esa situación. ”, expone.

Finalmente, el informe muestra que casi el 50% espera para acudir al médico hasta que los síntomas son persistentes en ambos sexos.

En el caso de los hombres, solo el 17% de los hombres acuden al médico en cuanto detectan algún síntoma.

En cuanto a la visita médica, la Encuesta Merck muestra que el 67% acude solo y solo el 22% lo hace acompañado de su pareja (situación más habitual en el grupo de edad de 45 a 70 años).

Si se les da a elegir entre un médico y una doctora, los más jóvenes son los que muestran más reservas: un 28% de ellos prefiere ser atendido por un médico y hasta un 40% optaría por una doctora. Con la edad, se vuelve más indiferente a ambos sexos.

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